Top of this page
Go to content »

highlight-contact

Nieuwsbrief december 2017

Posted: 24 december 2017

Loonbeek

Nu het in Vlaanderen een stuk warmer is door de grote solidariteit die overal tot uiting komt – denk aan de warmste week - is het absoluut gepast dat ik nog eens een update schrijf over SOID.

In augustus trokken we opnieuw richting Siem Reap. Gedurende 2 weken volgden we alle activiteiten in ons schooltje op en bezochten we een aantal gezinnen. Nadat we een aantal jaren geleden voor een beter onderkomen zorgden voor het gezin van Srey Mom, het gehandicapte meisje, zorgden we er nu voor dat het gezin van Srey Aun niet langer onder de hut van een rijkere Cambodjaan hoeft te leven.

Srey Aun mother

Dit meisje leefde er samen met haar 2 zussen en haar ouders op een platformpje en de leefomstandigheden waren ronduit schrijnend. Bovendien had haar moeder haar voet lelijk bezeerd waardoor ze enkel nog wat kon rondstrompelen. We huren nu een net kamertje voor dit gezin, met eenvoudig badkamertje en WC. We kochten een paar matrassen, een tafel en 5 stoelen en kookbenodigdheden. Voor deze familie is dit een wereld van verschil. Met de moeder gingen we naar de dokter die vaststelde dat er gelukkig niets gebroken was. Daarna kochten we krukken, want die had ze meer dan nodig om wat mobieler te worden. Ondertussen lukt het weer zonder de krukken.

Een volgende familie die dringend hulp nodig heeft is de ‘koefamilie’. Toen ik dit keer deze familie bezocht was het me meteen duidelijk dat er iets grondig mis was. Ik voelde het gewoon. Er waren geen woorden nodig. De vrouw zag er verschrikkelijk triest uit. Een foto hing aan de ‘muur’ van haar woonst. Toen ze begon te huilen terwijl ze naar de foto wees, begreep ik dat haar man overleden was. En dat gebeurde heel recent. Als je in België weduwe wordt met een paar jonge kinderen dan is dat natuurlijk ook vreselijk. Maar als dat in Cambodja gebeurt dan is dat nog een heel ander paar mouwen. Geen steun van een OCMW, geen steun van de staat,… Cow lady Je vraagt je natuurlijk af waarom we dit de koefamilie noemen. Ze verblijft bij de koeien, onder een afdak. Ze mag hier wonen omdat ze voor de koeien zorgt. Die zijn natuurlijk niet van haar. Er is alleen een muur aan de achterkant. Voor de rest behelpt ze zich met een plastic zeil dat ze afrolt als het regent. Zo proberen ze het droog te houden. We gaven deze dame een fiets te leen. Het goede nieuws is dat ze hiermee naar het centrum kan waar ze ondertussen een job gevonden heeft als poetsvrouw in een guesthouse. Zo heeft ze toch een vast – bescheiden – inkomen.

Op school zagen we onze vertrouwde leerkrachten aan het werk. Stuk voor stuk geëngageerde mensen. Ondertussen is Chomno, onze leerkracht level 3, door familiale omstandigheden moeten verhuizen. Een vriend van Lika, leerkracht level 2, nam zijn plaats in. Vanna is zeer tevreden over zijn prestaties. Ik kijk ernaar uit om met hem kennis te maken bij ons volgende bezoek. Onze computerleerkracht is tijdelijk buiten dienst. Ook omwille van familieproblemen. Hij heeft zelf voor vervanging gezorgd.

Het gebouw stond er in augustus nog vrij goed bij. Het zou weliswaar een verfbeurt kunnen gebruiken, maar op een paar kleinigheden na zoals een stuk zonnescherm over de speelplaats en een parasol die nog weinig schaduw bood, was het ok. Die reparaties konden we ook meteen doen. In oktober was er echter een grote storm. Hierdoor liep het er eens flink onder water (dorp én school) en was het plafond van de school beschadigd.

Onze naai- en computerklas draaien goed. We namen deze zomer weer een paar ‘nieuwe’ laptops mee zodat er weer voldoende beschikbaar zijn. Een paar meisjes die graag kleermaakster willen worden krijgen bij SOID een volledige opleiding.

Dankzij ons education fund startten in oktober 2 nieuwe studenten aan het secundair onderwijs. Opnieuw 2 meisjes ! In totaal helpen we nu 15 studenten om een diploma secundair in de wacht te slepen. Over anderhalf jaar zullen onze eerste 4 studenten afstuderen.

De school, het opleidingsfonds en de ondersteuning van een aantal extreem arme families maken dat de verantwoordelijkheden alleen maar groter worden. Ook de kosten gaan verder de hoogte in. Alle reden dus om bij ons in België er alles aan te doen om SOID verder in de schijnwerpers te zetten en om acties te organiseren. Naast de rommelmarkt in Huldenberg en Bertem (waar we uitgeregend werden), stonden we traditiegetrouw ook op sinterklaas- en kerstmarkten. Onze jaarlijkse Cambodja-avond die we op 21 oktober organiseerden, bracht ook weer een heel aantal geïnteresseerden naar de zaal in Loonbeek.

De opbrengsten van het kerstconcert “Für Eglise” in de kerk van Huldenberg op 13 december gingen dit jaar naar SOID. Dank aan Ensemble Catena, muziekacademie JH Fiocco, het zangkoor Huldenberg-Loonbeek en niet te vergeten aan Jaak Bertmans.

Onze buurman, Yvan Paron, organiseerde een heuse kerst- tractor- tocht ter gelegenheid van de kerstmarkt.

Deze inkomsten maakten het mogelijk om - op vraag van Vanna - aan onze kinderen een nieuw paar schoentjes kunnen geven en aan elke familie een deken. Het is er nu immers naar Cambodjaanse normen koud !

Op woensdag 20 december werd er door de leerlingenraad van de school van Huldenberg in het kader van de warmste week een koekenbak georganiseerd. Mama’s en papa’s, oma’s en opa’s bakten cakes, wafels, koekjes om die op de speelplaats te verkopen. Er werd Marokkaanse thee geschonken, warme chocolademelk, limonade. Het was een groot succes. De helft van de opbrengsten gaat naar SOID. Warmste week

Begin volgend jaar maken we onze eerste fiscale attesten voor mensen die in 2017 minimum € 40 op de rekening van SOID stortten. Er kan steeds gestort worden op rekeningnummer : BE43 1030 3327 4001.

SOID Cambodja is voor zijn functioneren vrijwel volledig afhankelijk van buitenlandse sponsors. Voor de continuïteit van SOID is het van groot belang dat SOID Cambodja goed en tijdig communiceert met zijn sponsors en inzicht verschaft in zijn activiteiten en het gebruik van sponsorgeld. Wij doen ons uiterste best om dit waar te maken. In de startfase was dit nog relatief eenvoudig, met de huidige activiteiten van SOID en als gevolg van nieuwe communicatiemogelijkheden willen we nog meer ons best doen.

Met ingang van 1 december 2017 hebben we voor een aantal maanden een adviseur aangetrokken voor SOID Cambodja. Het is Justin Fager geworden, een Amerikaan die nu voor de tweede keer voor een langere tijd in Siem Reap zal verblijven. Justin werkt al een aantal maanden bij een andere westerse hulporganisatie in Siem Reap (“ABCs & Rice”) aan operationele en management zaken. Hij was ook bereid om tijd en energie in SOID te steken. Justin heeft een graad in Engelse Literatuur en een Masters in Conflict Resolution, plus ruime ervaring in het bedrijfsleven, in het onderwijs en met consulting. Justin ontvangt een passende lokale vergoeding voor zijn werk bij SOID. Hij zal de leiding van SOID ter plekke ondersteunen en trainen in zaken als gebruik van internet (waaronder facebook), communicatie met sponsors en met het bestuur, planning en organisatie, en verslaggeving. Wij gaan ervan uit dat ons dit vooruit zou kunnen helpen.

Ondertussen kijken Wim en Gertie, onze Nederlandse compagnons die SOID met evenveel passie en energie ondersteunen, uit naar hun volgende bezoek aan SOID. Hun vertrek is al over een paar weken. Ook de familie Beckers uit Duisburg heeft weer Cambodja als hun volgende reisbestemming gekozen. Daarnaast verwachten we in februari 4 Belgische stagiaires : 2 via de UCLL en 2 van de Erasmushogeschool van Brussel.

We wensen jullie heel fijne kerstdagen, een gezellig eindejaar en heel veel geluk in 2018 !

Martine en Jaak